Líder da igreja doméstica condenado a oito anos de prisão por acusações de fraude

O líder independente da igreja doméstica, Pastor Hao Zhiwei, foi condenado a oito anos por acusações de 'fraude' pelas autoridades em Ezhou, na província central de Hubei, na China. Pelo menos dez líderes e colaboradores de quatro igrejas

protestantes não registradas foram presos em 2021 e estão enfrentando acusações semelhantes.

A pastora Hao, mãe viúva de um filho pequeno, estava em prisão preventiva desde 31 de julho de 2019, antes de seu julgamento em 11 de fevereiro de 2022. De acordo com a China Aid, ela foi detida criminalmente por pregar e coletar ofertas sem a aprovação de associações sancionadas pelo Estado. Essa acusação de 'fraude' é amplamente entendida como direcionada a líderes de igrejas domésticas, que são independentes e não registradas no governo ou afiliadas à igreja sancionada pelo estado.

A igreja da pastora Hao foi repetidamente invadida pelas autoridades locais antes de sua detenção, e membros da congregação foram brutalmente atacados e detidos . Em novembro de 2021, seu advogado revelou que durante sua detenção prolongada, a saúde do pastor Hao se deteriorou e seu filho mais novo, Moses, que também perdeu o pai para o câncer em 2018, desenvolveu depressão e abandonou a escola. O pastor vai apelar de sua condenação e sentença.

Em 2021, as autoridades chinesas prenderam pelo menos dez líderes e colaboradores de quatro igrejas protestantes não registradas e os acusaram de 'fraude': Elder Zhang Chunlei (Love Reformed Church, Guiyang, província de Guizhou); Pastor Wang Xiaoguang, sua esposa Yang Rongli e seus cinco colaboradores (Igreja do Candelabro Dourado, Linfen, província de Shanxi); Hao Ming (Early Rain Covenant Church, Chengdu, província de Sichuan) e Wu Jiannan (Green Pastures Church, Deyang, província de Sichuan). Elder Zhang já foi acusado de uma acusação adicional de 'incitar a subversão do poder do Estado'.

Em cada caso, as autoridades começaram por deter e interrogar um grande número de membros da igreja, alguns dos quais foram posteriormente libertados sem acusação ou sob fiança.

Li Yingqiang, um ancião da Early Rain Covenant Church, comentou que visar a prática comum da igreja de coletar ofertas e acusar os ministros da igreja de 'fraude' é uma “nova tática” que as autoridades chinesas adotaram para perseguir as igrejas cristãs. Ele sugeriu que a lógica do Partido Comunista Chinês é que “enquanto os recursos financeiros de uma igreja forem cortados, ela não sobreviverá como organização”.

O presidente fundador da CSW, Mervyn Thomas, disse: “A sentença do pastor Hao Zhiwei mais uma vez destaca a situação cada vez mais terrível para igrejas domésticas não registradas e seus líderes na China hoje. Apelamos à sua libertação imediata e incondicional e a todos os outros que foram detidos por atividades religiosas pacíficas. Continuamos a exortar o Partido Comunista Chinês a encerrar sua repressão às igrejas cristãs e outros grupos religiosos em toda a China. É vital que os estados levantem essas preocupações com a China em todas as oportunidades”.